yakushi
At the entrance of a japanese temple, there is a gate called the Sanmon gate.
This gate is guarded by two "Niouzou" Buddhist guardian spirits.
Their purpose is to prevent enemies from entering the temple.
They are always a pair, one on the right side of the gate and one on the left.
One's mouth is open , the other one's mouth is closed.
Usually they have muscular bodies and angry expressions.

However, Niouzou at Yakushido Temple is different.
He has an angry face but he is almost cartoonish.
His body is not muscular, but sagging like an old man.
He is a very atypical Niouzou. 

日本のお寺の入口には、山門と呼ばれる門があります。
その門に、守衛として置かれているのが仁王像。
仏敵の侵入を防ぐための存在とされています。
左右に一対で置かれていて、一方は口を開け、他方は口を閉じて。
筋骨隆々とした体をしていて、恐ろしい顔をしているのがふつうです。

でも、この薬師堂の仁王像は、ちょっとちがいます。
たしかに怒ったような顔をしていますが、どこかアニメチック。
肉体も筋肉質ではなく、どこかおじいちゃんのような。
とても珍しいタイプなのです。

2015.1.27  Mikio Soramame